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08/08/2014

Jane Austen à Scargrave Manor

Jane Austen à Scargrave Manor

de

Stephanie Barron

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« Lorsqu’une jeune dame du monde désargenté a le bon sens de répondre favorablement à l’affection qu’elle inspire à un aristocrate d’âge avance, veuf et pourvu en outre d’une belle situation financière,, l’on observe en général que l’union est fort intelligemment assortie pour les deux parties »

Décembre 1802, Jane Austen vient tout juste de refuser la proposition en mariage d’Harris Bigg-Wither. Afin de fuir la déception familiale, elle accepte de participer aux réjouissances données en l’honneur du mariage de son amie Isobel Payne et de Lord Scargrave.

Mais le drame n’est jamais loin…Et dans la nuit, le nouvel époux succombe à  des douleurs intestinales. Très vite, on soupçonne un empoisonnement. Surtout lorsque des lettres anonymes accusent la veuve et l’héritier de s’aimer en secret et d’avoir complote cet assassinat.

Afin de soutenir son amie, Jane Austen décide  de mener l’enquête…

 

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Stephanie Barron, une romancière américaine, a imaginé toute une série de romans policiers dont l’héroïne n’est autre que Jane Austen. Vous connaissez mon amour pour cette auteure. Je n’ai donc pas pu résister à la tentation…

Dans ce premier volet, Jane, elle-même, sous la forme d’un journal intime, nous parle des incidents dramatiques dont elle a été le témoin quelques six mois auparavant.

« Ma plume est ma plus fidèle confidente, elle passe en revue les passions et les déceptions qui m’étreignent et que je n’ose même pas partager avec Cassandra, ma sœur ainée. »

J’ai bien apprécié ce choix de structure narrative car je trouve qu’il donne plus de dynamisme à l’intrigue. De plus, on partage mieux les émotions de Jane et les difficultés rencontrées par son amie Isobel Payne.

Cette dernière, comme beaucoup de jeunes femmes de peu de fortune de son époque, a été contrainte d’épouser un homme riche, de plus de vingt ans son ainé. Une arcane de l’histoire qui permet de rappeler la précarité du sort des demoiselles de bonne famille et le courage récent qu’ a montré Jane Austen en refusant une union qui lui aurait assure un confortable avenir.

Comme la veuve est jolie et ne laisse pas indifférent l’héritier du titre, des soupçons se portent sur eux, dès que la mort par empoisonnement de feu Lord Scargrave est confirmée. Et redoublent quand un autre cadavre est découvert…

L’engrenage judicaire se met alors en marche. Un moyen pour le lecteur d’apprendre comment les enquêtes étaient menées au 19eme siècle et comment la noblesse était jugée par ses pairs lors d’un procès exceptionnel à Londres. Toutes ces scènes de comparution m’ont beaucoup intéressée.

De même, j’ai été très sensible à tous les détails qui nous sont donnés, au fil des pages, sur la vie quotidienne, la condition des femmes, le sort des cadets de bonne famille…

A ce talent de reconstitution de Stephanie Barron s’ajoute celui de forger une intrigue policière bien ficelée. Jusqu’au bout elle nous mène de fausse piste en fausse piste…Et je ne me doutais pas du suspect final.

Elle crée également une Jane Austen qui m’a semblé fidèle à l’idée que je me faisais d’elle. Une femme vive, intelligente, pleine de compassion et parvenue  à un tournant de son existence…

Autour d’elle gravitent des personnages tour à tour émouvants, attachants, pittoresques voire ridicules, souvent échos de ses créations littéraires. Je n’ai pu m’empêcher par exemple de rapprocher Tom Hearst de Wickham ou Fanny Delahoussaye de Lydia Bennett.

Bref, vous l’aurez compris : Jane Austen à Scargrave Manor constitue un très bon polar historique. Je pense que je ne tarderai pas à me lancer dans la suite des aventures de cette romancière transformée en détective.

Editions Le Masque, collection Labyrinthes, 446 pages

 Billet dans le cadre d’une lecture commune avec Céline et du challenge 19eme siècle de Fanny.

 

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Commentaires

Nous avons le même avis sur ce premier tome :) Tous les aspects juridiques et sociaux m'ont beaucoup intéressé et j'espère qu'on les retrouvera dans les prochains tomes !
Comme toi, Tom Hearst m'a fait penser à Wickham et Fanny à Lydia ;)

Écrit par : Tasse de culture | 08/08/2014

Oui c'est vraiment une bonne série et comme d'habitude, nos avis se rejoignent.
J'espère que la suite sera à la hauteur.
Je suis d'ailleurs curieuse de voir si elle s'amusera à faire d'autres références à des personnages austeniens. J'aimerais beaucoup croiser par exemple le capitaine Wentworth ;)

Écrit par : Claire | 15/08/2014

C'est une série que j'ai repéré il y a plusieurs années mais je souhaitais lire les romans de Jane Austen avant. Je la lirai un jour c'est sûr

Écrit par : Bianca | 09/08/2014

Je pense que cette série te plaira Bianca.
Quelle chance tu as de découvrir Jane Austen! J'espère que tu seras aussi conquise par ses autres titres que par Orgueil et préjugés.

Écrit par : Claire | 15/08/2014

C'est une série que j'ai repéré il y a plusieurs années mais je souhaitais lire les romans de Jane Austen avant. Je la lirai un jour c'est sûr

Écrit par : Bianca | 09/08/2014

Bizarrement il me tente beaucoup même si je n'aime pas les trop nombreuses écritures et réécritures autour de Jane Austen. Je n'ai plus qu'à le noter dans ma PAL ! Merci de ton avis :-)

Écrit par : LESALONDESLETTRES | 11/08/2014

Je suis ravie que mon billet t'ait donné envie. Je ne suis pas aussi réfractaire que toi aux austeneries mais malheureusement, toutes sont loin d'être de bonne qualité.
J'ai vraiment bien accroché à ce début de série et j'espère que tu seras aussi convaincue que moi.

Écrit par : Claire | 15/08/2014

J'ai lu un roman de S. Baron ( le jardin blanc en lien avec V. Woolf) et j'avoue que c'est une romancière qui ne m'attire plus trop...

Écrit par : maggie | 20/08/2014

Moi aussi, j'avais lu le jardin blanc de Virginia Woolf et je comprends tes réticences si c'est la seule lecture que tu as faite de Stephanie Baron.
Mais je peux t'assurer que ce tome n'a rien à voir avec le jardin blanc. Ni en termes de style ni en termes d'intrigue.

Écrit par : Claire | 20/08/2014

Les commentaires sont fermés.