25/07/2014

Le Sourire de Marie-Adélaïde de Annie Pietri

Le Sourire de Marie-Adélaïde

de

Annie Pietri

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"Louis XIV était tombé face contre terre...

-Pile! lança Marie-Adélaïde.

La duchesse de baissa pour ramasser le bel écu d'or qui avait tournoyé en l'air avant de rebondir, puis de s'immobiliser sur les lames du parquet du salon de la Paix.

-Je perds, et vous triomphez, Bourgogne! Votre souhait sera donc exaucé, nous irons en gondole sur le Grand Canal! ajouta-t-elle en se relevant d'un bond".

Dans ce roman qu'elle qualifie de "biolitt" (mélange de réalité et de fiction), Annie Pietri nous invite à suivre le destin de Marie-Adélaïde de Savoie, la duchesse de Bourgogne.

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La duchesse de Bourgogne

Cette jeune femme, petite-fille de Monsieur le frère du roi Louis XIV, est née en 1685. En 1697, en vertu du traité de Ryswick, elle a épousé le petit-fils de Louis XIV, le duc de Bourgogne.

L'intrigue de cet ouvrage débute en 1703, alors qu'elle a 17 ans. Depuis son arrivée à la Cour, elle a fait la conquête du souverain, tout comme celle de son épouse secrète, Madame de Maintenon. Notamment en raison de sa perpétuelle bonne humeur et son amour de la vie.

Malgré la faveur dont elle jouit, sa position à la Cour se trouve menacée. En effet, elle n'a toujours pas donné d'héritier et on chuchote qu'elle en serait incapable.

Abattue, la duchesse se demande comment elle va parvenir à se sortir de ce mauvais pas.

Jusqu'au moment où elle rencontre le beau marquis de Nangis, un brillant militaire convalescent. Elle en tombe immédiatement amoureuse. Mais aucune relation n'est possible à la Cour où chaque geste est épié et rapporté.

Pour vivre cette histoire interdite, Marie-Adélaïde va devoir braver tous les dangers...

Et c'est son existence que nous allons suivre de 1703 à 1712, l'année où elle succombe à la variole.

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Je connaissais déjà l’œuvre d'Annie Pietri. En effet, j'avais déjà lu et beaucoup apprécié Carla aux mains d'or, la trilogie des Orangers de Versailles et le Serment de Domenico. En raison de la qualité de l'intrigue, de sa faculté à nous plonger sous le règne de Louis XIV, de son talent à mêler vocabulaire contemporain et d'époque...Autant d'"ingrédients" que j'ai eu plaisir à retrouver dans ce nouvel opus.

A commencer par le choix de l'héroïne. Je n'avais jamais entendu parler d'elle, si ce n'est pour son lien de parenté avec Louis XV (il s'agit de sa mère). Aussi, j'ai été fascinée par le destin de cette jeune femme pétillante, pleine de vie, d'apparence frivole...

Comme beaucoup de petites filles bien nées, elle a été arrachée à sa famille pour devenir l'instrument et surtout le garant d'un traité de paix entre la France et la Savoie. Alors qu'elle avait toujours été élevée dans la haine du Roi Soleil et de Versailles, elle a dû partir pour la Cour de ce pays honni et y occuper une place primordiale. Auprès d'un mari, certes très amoureux d'elle, mais en tout point son opposé (très pieux, il déteste sortir et participer aux fêtes grandioses ou aux soirées dans les Grands appartements).

Refusant ce sort imposé, elle a donc tenté de résister. En vivant de façon extravagante. En contractant des dettes énormes. En choisissant ses amants. Et en divulguant des secrets d’État à son père, redevenu ennemi.

Un itinéraire passionnant que l'auteure aborde simplement. Il est vrai que parfois, j'aurais aimé en savoir plus et que j'ai regretté l'ellipse survenue après la mort de son premier fils. Cependant, comme cet ouvrage s'adresse avant tout aux pré-adolescents et adolescents, je comprends ce choix de ne pas nous submerger de dates ou de faits.

De plus, brosser le portrait de Marie-Adélaïde de Savoie offre la possibilité à la romancière de nous décrire les us et coutumes de la Cour de Versailles: le poids des regards, l'espionnage permanent, la nécessité de toujours bien paraître, la technique des "paravents", l'interception des lettres...

Bref, vous l'aurez compris: j'ai passé un très bon moment en compagnie de cet ouvrage historique. Et j'en ressors avec l'envie d'en savoir encore plus sur les dernières années du roi Louis XIV et sur certains des membres de sa famille ou de son entourage.

Bayard Jeunesse, 2013, 223 pages, 11, 50 €

 

 

22/07/2014

Les serpents du Museum de Sophie Humann

Les Serpents du Muséum

de

Sophie Humann

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"L'éclusier, du courrier!

Au cri du facteur, Juliette a sursauté. Depuis que son père ne remonte plus l'horloge, elle s'est habituée au silence.

-Allez, viens, Ninette, on va chercher la lettre.

Mais Ninette, une poule grasse et grise, juchée sur le lit de sa maîtresse, n'ouvre pas même un œil."

Depuis la mort de sa mère l'hiver dernier, Juliette, 12 ans, a quitté l'école et s'occupe désormais de la maison qu'elle partage avec son père, éclusier de son état.

Mais ce dernier, inquiet de voir sa fille passer sans cesse du mutisme à l'excitation et être souvent en proie à des colères, accepte de la confier à son oncle et à sa tante à Paris

C'est ainsi que notre héroïne est envoyée dans la capitale en 1875 pour y passer les deux mois d'été.

Son oncle, gardien chef au Muséum d'Histoire naturelle, lui ouvre les portes du Jardin des plantes. Émerveillée, Juliette ne se lasse pas de visiter les coins et les recoins de cet endroit magique.

Un jour, alors qu'elle doit rejoindre son oncle, elle rentre, malgré les interdictions, dans le pavillon des reptiles et se retrouve nez-à-nez avec un serpent des plus dangereux. Elle ne doit son salut qu'à un des soigneurs, Gaspard.

Une enquête est diligentée pour comprendre comment un animal aussi venimeux a pu s'échapper et comment un autre a pu disparaître.

Des soupçons naissent...

Et Juliette décide de mener ses propres investigations.

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Les serpents au Jardin des plantes

J'avais remarqué ce roman historique jeunesse sur le blog de ma copinaute Bianca. Comme elle est toujours de bons conseils, je l'ai suggéré à  une de mes collègues et je me suis précipitée dessus quand il est arrivé.

J'ai tout de suite apprécié le personnage principal. Juliette est une adolescente vive, intelligente, curieuse, courageuse, rebelle qui tente de se remettre de la perte de sa mère. Aussi, quand son père accepte l'invitation de son beau-frère, elle est ravie de changer d'air.

Dès son installation chez eux, elle part à la découverte de ce Jardin des Plantes où travaille son oncle. Sur ses traces, on en apprend beaucoup sur le fonctionnement de ce lieu, sur les horaires d'ouverture, sur le personnel, sur les animaux, sur les différents sites à voir, sur les visiteurs et leurs défauts....

J'ai trouvé cette partie vraiment très intéressante. Depuis quelque temps, je me suis rendue plusieurs fois au Jardin des plantes en compagnie de mon filleul et je sais que, grâce à ce roman, je ne le regarderai pas de la même manière à la prochaine sortie.

Mais cette plongée dans ce lieu célèbre ne constitue pas le seul intérêt de cet ouvrage. En effet, Sophie Humann parvient à nous décrire la vie dans ce Paris de 1875, l'effervescence des grands magasins comme le Bon marché, les transports, le milieu de la peinture...

De même, l'intrigue policière assez réussie qu'elle développe lui permet de brasser de nombreux thèmes: les conditions d'apprentissage des enfants, l'école, le rejet des étrangers, la vie carcérale...

Bref, vous l'aurez compris: un roman jeunesse à la fois divertissant et instructif qui permet de passer un agréable moment. J'espère retrouver Juliette dans de prochaines aventures.

Éditions Flammarion Jeunesse, 2014, 125 pages, 5,90 €

Billet dans le cadre du challenge 19ème siècle organisé par Fanny.

 

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21/07/2014

Cette sacrée vertu de Winifred Watson

Cette sacrée vertu

de

Winifred Watson

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"9h15-11h15

La pendule sonnait neuf heures et quart, lorsque Miss Pettigrew poussa la porte du bureau de placement. Comme d'habitude, elle n'avait guère d'espoir; mais cette fois la directrice, Miss Holt, la salua d'un sourire un peu plus engageant."

Miss Pettigrew, la quarantaine bien sonnée, est une fille de pasteur qui tente de se trouver un poste de gouvernante. En dépit de ses dernières mauvaises expériences.

Elle sait que si le bureau de placement ne lui propose rien, elle sera à la rue ce soir car sa logeuse lui a posé un ultimatum.

Mais, miracle!, ce matin-là à 9h15, Miss Holt lui confie une fiche. Une certaine Miss Lafosse, 5, Onslow Mansions chercherait à employer une gouvernante.

A 10h précises, Miss Pettigrew sonne à la porte.

A 10h05, au bout de cinq longues minutes d'attente, "une jeune femme parut. [...] Elle était belle comme une héroïne de cinéma. "

Notre protagoniste est bien loin de se douter que cette rencontre va lui faire vivre la journée la plus mémorable de son existence.

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J'aime bien parcourir certains blogs anglais, amateurs de littérature vintage, et lire les avis sur Whoopsy Daisy. C'est ainsi que j'ai repéré ce titre et j'ai été ravie de le croiser dans une librairie d'occasion la semaine dernière.

Miss Pettigrew a tout de l'anti-héroïne: fille de pasteur, elle n'a jamais connu de libertés et a obéi à toutes les interdictions concernant les sorties, les fréquentations, la boisson, les tenues..

A quarante ans, elle se retrouve toute seule. "Mais, dans le monde entier, on n'eût pu trouver ami ou parent qui sût ou se souciât de savoir si Miss Pettigrew était vivante ou morte"

De plus, elle connaît de graves difficultés financières. Ce poste chez Miss Lafosse représente un peu sa dernière chance.

Sa dernière chance de gagner un salaire et de payer son loyer, certes...Mais, comme elle va le découvrir au fil des heures, sa dernière chance de changer son existence et de vivre enfin...

La jeune femme, chez laquelle elle est envoyée, exerce le métier de chanteuse dans un night club. Elle espère obtenir prochainement une revue. Et jongle entre trois amants.

Phil, le premier, est encore chez elle à l'arrivée de Miss Pettigrew et cette dernière se voit contrainte de le chasser. Puis, elle tente de cacher toutes les traces de sa présence à Nick, le second...

S'enchaînent ainsi de nombreuses scènes de vaudevilles. Les situations comiques sont toujours présentées avec beaucoup d'ironie et d'humour "so british".

Tout comme la gouvernante, le lecteur en vient à guetter les coups de sonnette.

"Un coup de sonnette, chez Miss Lafosse, était le prélude d'une aventure. Ce n'était pas un appartement ordinaire où le timbre de la sonnette annonçait le boucher, le laitier ou le boulanger. La sonnette de Miss Lafosse signifiait un évènement, un drame, une nouvelle crise à affronter."

A chaque chapitre (découpé en plages horaires), son lot de surprises...Toutes ces nouvelles venues (et les verres qui les accompagnent) vont émousser peu à peu les principes moraux de notre héroïne.

Cette dernière s'amuse follement. Et souvent, alors qu'elle n'a pas vécu, fait preuve d'un bon sens incroyable et règle, parfois à son corps défendant, les conflits amoureux de ses nouvelles amies.

"Alors, pour le restant de ses jours, et surtout aux heures de détresse, elle revivrait en pensée l'unique jour de joie qu'il lui avait été donné de vivre"

Puis, à l'instar de Cendrillon, grâce à ses bonnes fées, elle subit une transformation physique radicale et les accompagne au bal. Et si sa route croisait celle d'un prince charmant?

On rit beaucoup à la lecture de ce roman. Les scènes, les répliques, les réflexions intérieures de Miss Pettigrew complètement sortie de sa zone de confort, l'ironie de la plume de Winifred Watson y contribuent.

Mais, derrière cette légèreté, affleurent certaines questions et réflexions sur la pauvreté et le célibat. Au fil de la journée, notre héroïne repense à sa situation, à ce qu'elle a manqué...Par  conséquent, elle profite d'autant plus de cette parenthèse enchantée avant que son carrosse ne se métamorphose en citrouille.

Bref, vous l'aurez compris: un merveilleux roman vintage. Un conte moderne profondément drôle et divertissant que je vous recommande.

Seul bémol: la traduction du titre. Comme vous pouvez le lire sur cette très belle couverture des éditions Persephone Books, l'ouvrage s'intitule en VO "Miss Pettigrew lives for a day". Dommage que l'idée n'ait pas été gardée en français...

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Editions 10/18, 2006, 221 pages

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