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11/07/2013

La Scène des souvenirs de Kate Morton

La Scène des souvenirs

de

Kate Morton

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"La campagne anglaise, une ferme au milieu de nulle part, une journée d'été au début des années 1960. La bâtisse est discrète: des colombages dont la peinture blanche s'écaille tranquillement sur la façade ouest, une clématite qui grimpe sur les murs. Des cheminées, une fumée s'échappe; et rien qu'à voir ces volutes on sait qu'un bon plat mijote sur la cuisinière. Mais aussi, le potager tout simple derrière la maison, les fières lueurs que lancent les fenêtres ornées de vitraux, le soigneux entrechevêtrement des tuiles sur le toit."

Greenacres, 1960: Laurel, une jeune fille de 16 ans, s'est réfugiée dans une cabane en haut d'un arbre pour pouvoir penser à son futur rendez-vous avec le beau Billy. Mais l'arrivée d'un homme au loin interrompt sa rêverie. Comme les visites sont rares dans la ferme des Nicolson, elle l'observe avec curiosité. L'inconnu aborde sa mère: "Bonjour, Dorothy [...] Cela faisait longtemps." Et "la suite se déroul[e] en un éclair. Un éclair argentin et liquide que Laurel n'oublierait pas.[...] Le couteau s'abat droit dans la poitrine de l'homme". L'individu s'écroule, mort. Plus tard, lors de l'enquête, l'adolescente témoigne en faveur de sa mère.

Suffolk, 2001: on retrouve Laurel, devenue une actrice connue. Elle se rend à l'hôpital au chevet de sa mère très malade. Parmi les affaires de cette dernière, elle retrouve une photo d'elle, prise en 1941 aux côtés d'une certaine Vivien, une amie dont elle n'a jamais entendu parler. Elle décide alors de mener une enquête sur le passé de Dorothy et de comprendre les motivations qui l'ont poussé à tuer cet homme.

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Kate Morton est une romancière australienne dont j'ai découvert l'oeuvre cette année. J'ai en effet parcouru avec beaucoup de plaisir Le Jardin des secrets, son second ouvrage. Aussi, quand celui-ci est arrivé dans le fonds de la médiathèque où je travaille, je n'ai pas hésité longtemps avant de l'emprunter et de me plonger dedans.

Une fois encore, l'auteur s'attaque à la thématique des secrets de famille. Laurel a assisté à un drame lors de son adolescence. Elle a vu sa mère tuer un homme afin de protéger son petit frère et elle-même. Mais, devant la réaction de ses parents, elle n'a jamais osé en reparler et elle n'a jamais pu extérioriser les sentiments qu'elle avait eus. Elle n'a jamais osé en discuter non plus avec ses soeurs.

Cette dissimulation lui a sans doute permis de réussir sa carrière d'artiste. En effet, "on [a admiré] sa capacité à construire ses personnages de l'intérieur, à plonger, jusqu'à disparaître, dans la peau d'une autre personne. Cela [n'a jamais été] un truc. Elle [a] simplement [pris] la peine de percer les secrets desdits personnages. C'est là que se trouv[e] la vérité d'un individu, dissimulée dans sa part d'ombre"

Néanmoins, elle lui a peut-être coûté sa vie de femme. Tout comme son petit frère Gerry, elle est restée célibataire.

A l'aube de la soixantaine et confrontée à la mort imminente de sa mère, elle veut comprendre. Quel était cet homme? Etait-il vraiment un inconnu? Quel passé partageait-il avec Dorothy? Pourquoi n'a t'elle jamais rencontré cette Vivien de la photo?

Laurel va entamer une enquête sur ses origines, sur les secrets de famille qui se mettent "à ramper sous la surface des existences, avant de surgir par une brèche dans les remparts qu'avaient dressé leurs gardiens"

Et nous allons la suivre tout au long de ses investigations. Cependant, loin de rédiger un récit linéaire, Kate Morton s'est attachée à brouiller les pistes. En effet, plusieurs voix se font entendre: celle de Laurel, de Dorothy et de Vivien. De même, nous retrouvons ces narratrices dans différentes temporalités. Ainsi, le lecteur évolue sans cesse entre 1941, 1960, 2011, 1929...Il est même convié parfois à se plonger dans des journaux intimes ou des extraits de correspondance.

Cette construction confère une grande force au récit. Comme pour le Jardin des secrets, j'ai pris beaucoup de plaisir à me perdre dans les méandres du passé et à chercher les indices pour tenter de comprendre. Jusqu'au bout, de fausse piste en fausse piste, le suspense est resté intact et je dois dire que je m'attendais pas du tout au dénouement. J'ai été totalement surprise par la révélation finale.

J'ai également beaucoup aimé les personnages. La romancière a su camper des protagonistes forts, à l'instar de Dorothy, Vivien et Jimmy. La mère de Laurel se révèle une femme fascinante, rongée par la culpabilité. Elle reconnaît sans cesse la chance qu'elle a eue de pouvoir recommencer une nouvelle vie et plus la mort se rapproche, plus elle se reproche le mal qu'elle a pu faire.

Dans son ancienne existence, on rencontre Jimmy, un jeune homme talentueux qui est parti vivre à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale avec son père âgé. Il tente de percer dans l'univers de la photographie et d'assurer ainsi un avenir solide à sa fiancée. Les clichés qu'il prend constituent autant de témoignages forts du conflit qui fait rage et vont le mener à Vivien, la jeune femme de la photo.

De même, Kate Morton a réussi à restituer l'atmosphère des différentes périodes que le lecteur est amené à traverser. J'ai particulièrement été frappée par le récit situé pendant le Seconde Guerre mondiale. Je me suis parfaitement imaginée dans les cantines de guerre ou terrée dans un appartement alors que les bombes tombaient tout près...

Bref, vous l'aurez compris: ce roman a été un coup de coeur. Je me suis plongée lundi dans ce récit haletant et je l'ai englouti en deux jours. J'avais hâte de découvrir les secrets de la famille Nicolson et je dois avouer que je n'ai pas été du tout déçue par le dénouement. Si vous cherchez un roman à tiroirs, une belle histoire d'amour, émaillée de multiples mystères, alors cet ouvrage est fait pour vous. Je me demande même si je ne le reprendrai pas un jour pour le plaisir de décortiquer la mécanique narrative et relire certains mots en y mettant un autre sens.

Presses de la Cité, 2013, 573 pages, 22,50 €

Billet dans le cadre du Challenge de la Littérature du Commonwealth et du challenge La plume au féminin 2013.

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Commentaires

Très bel article qui me donne envie de lire ce roman. J'espère qu'il sera bientôt en rayon à la médiathèque pour que je puisse le lire aussi car j'ai beaucoup aimé les précédents romans de l'auteure.
Bises

Écrit par : Livresdeceline | 12/07/2013

Merci beaucoup Céline! J'espère que tu pourras le trouver prochainement dans ta médiathèque.
Je pense que je continuerai prochainement mon exploration de l’œuvre de Kate Morton avec Les brumes de Riverton. Tu l'as aimé?
Biz

Écrit par : Claire | 12/07/2013

Je ne connaissais pas Kate Morton avant que tu n'en parles et ton billet plein d'enthousiasme de donne très envie de découvrir son oeuvre ! Le style a l'air très beau, la construction de l'intrigue élaborée, ça doit être un très grand plaisir de lecture. Je vais me renseigner auprès de ma bibliothèque pour voir si l'un ou l'autre des romans que tu cites sont dispo. Merci de cette découverte et bon challenge Littérature du Commonwealth !

Écrit par : Alexandra | 12/07/2013

Merci Alexandra!
Je suis ravie de t'avoir fait découvrir cet auteur. J'espère que tu pourras trouver un de ses romans dans ta médiathèque.
Bon week-end à toi!

Écrit par : Claire | 12/07/2013

J'ai le jardin des secrets et les heures lointaines dans ma Pal et je note celui-ci car ton article donne envie de le découvrir ! Bonne journée:)

Écrit par : bea | 12/07/2013

Je te conseille de commencer par le jardin des secrets. Une lecture parfaite pour l'été!
Bonne soirée à toi.

Écrit par : Claire | 12/07/2013

C'est très très mal de me donner aussi envie de lire ce livre Claire, ma PAL déborde déjà de toute part ! J'espère qu'il est à la médiathèque sinon j'attendrais sa sortie en poche et je me consolerais avec les autres romans de l'auteure puisque je ne l'ai que Le jardin des secrets et j'avais beaucoup aimé. Bises

Écrit par : Bianca | 12/07/2013

Tu es très souvent une grande tentatrice Bianca! Et je suis ravie de t'avoir donné envie de te plonger dans cet ouvrage. Je pense qu'il te plaira beaucoup.
J'ai lu aussi le mois dernier les heures lointaines. Un roman une fois encore sur les secrets de famille qui m'a fait passer un bon moment.
Biz

Écrit par : Claire | 12/07/2013

J'avais adoré les heures lointaines et j'en ai commandé un autre en attendant la sortie en poche de celui-ci ;-)
J'espère que j'aimerai autant !

Écrit par : Onee-Chan (la bibli d'Onee) | 12/07/2013

Tu as commandé lequel? J'ai hâte de lire ton avis.
Les heures lointaines est un roman qui m'a bien plu. Pas autant que celui-ci ou le jardin des secrets. Mais j'ai aimé l'histoire de l'homme de boue, les mystères du manoir...

Écrit par : Claire | 12/07/2013

Les brumes de riverton j'ai commandé. Dans les heures lointaines,le début est un peu maladroit mais le reste est super. Et bizarrement le jardin des secrets ne me tente pas et celui-là n'est pas en poche. Mais je pense que ma commande me ravira ^^ je te dirai !

Écrit par : Onee-Chan (la bibli d'Onee) | 13/07/2013

Je n'ai pas lu les brumes de riverton. J'ai donc hâte de découvrir ton avis!
Oui, le début des heures lointaines est maladroit. Il faut un peu de temps pour y entrer.
J'espère que tu changeras d'avis pour le jardin des secrets car je pense qu'il te plairait.

Écrit par : Claire | 14/07/2013

ok je note alors ! merci :)

Écrit par : Onee-Chan (la bibli d'Onee) | 14/07/2013

Ta chronique donne envie en tout cas, et ça donne envie de découvrir tout ce qui se trame derrière ce meurtre!

Écrit par : La tête dans les livres | 12/07/2013

Je suis ravie de t'avoir donné envie. J'espère que tu découvriras un jour tout ce qui se trame derrière ce meurtre.

Écrit par : Claire | 12/07/2013

J'hésitais, je n'hésite plus désormais ;)

Écrit par : vivelaroseetlelilas | 12/07/2013

C'est un beau compliment. Merci! J'espère qu'il te plaira autant qu'à moi.

Écrit par : Claire | 12/07/2013

Claire,

Cela fait un moment que je compte plonger dans l'univers de Kate Morton.Je crois que je vais commencer par celui-là. Je l'ai mis dans ma liste de livres à lire. Merci Claire pour ce beau billet!

Écrit par : Emmanuelle | 12/07/2013

Je pense que c'est un univers que tu aimeras Emmanuelle. La prochaine fois qu'on se verra, je te ramènerai si tu le souhaites le jardin des secrets que j'ai dans ma bibliothèque. Je pense qu'il pourrait te plaire.
Biz et à très vite.

Écrit par : Claire | 12/07/2013

J'avais adoré ma lecture du Jardin des Secrets, bien avant qu'il soit connu sur la blogo ;-) et je compte bien renouveler avec l'auteure

Écrit par : Lilibook | 12/07/2013

C'est un livre que j'ai adoré également. Je me souviens l'avoir dévoré!
Si tu as l'occasion de renouveler avec l'auteur, n'hésite pas. C'est toujours un bonheur.

Écrit par : Claire | 14/07/2013

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