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19/10/2014

Le Parfum de ces livres que nous avons aimés

Le Parfum de ces livres que nous avons aimés

de

Will Schwalbe

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"Nous étions fans du moka de la salle d'attente du centre de soins de jour de l'hôpital Sloan-Kettering. Le café n'était pas très bon et le chocolat plus mauvais encore. Mais nous avions découvert, Maman et moi, en pressant sur la touche Moka, que le mélange de deux ingrédients très moyens pouvait donner quelque chose de relativement délicieux. Les crackers n'étaient pas mal non plus."

A la fin de l'automne 2007, Mary Schwalbe est diagnostiquée d'un cancer du pancréas stade 4. Alors qu'il l'accompagne pour une prise de sang, avant le début de sa chimio, son fils Will lui demande ce qu'elle lit. Et cette question, somme toute anodine, va entraîner la création d'un club de lecture informel.

"Les livres ont toujours représenté pour ma mère et moi un moyen d'aborder et d'explorer les sujets qui nous concernaient et nous mettaient mal à l'aise. De même qu'ils nous ont servi d'exutoire chaque fois que nous nous sentions tendus ou angoissés. Dans les mois qui ont suivi le diagnostic, nous avons de plus en plus parlé de livres [...] nous avons créé sans même nous en apercevoir un club de lecture inhabituel qui ne comportait que deux membres."

Très vite, ce club de lecture permet à cette mère mourante et à ce fils de se dire des choses essentielles. Comme si les échanges entre ces deux sensibilités avaient besoin de ce langage commun. Comme si les livres libéraient leur parole.

Et c'est à cette expérience émouvante que nous convie Will Schwalbe.

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J'avais lu de très bonnes critiques sur le blog de Bianca et des Petites madeleines. Aussi, quand cet ouvrage est arrivé à la médiathèque, je me suis jetée dessus et je l'ai dévoré.

Dès les premières phrases, on est happés par ce récit.

Dès l'annonce du diagnostic, on sait comme Mary, Will et tout le reste de la famille que les jours sont comptés.

Certes, Le Parfum de ces livres que nous avons aimés parle de maladie. De cancer. De traitement. De lutte. D'adieux. De mort.

Certes, nous suivons Mary de salle d'attente en séances de chimio, de séances de chimio en rendez-vous avec les médecins...

Certes, nous observons son déclin physique.

Certes, la tristesse n'est jamais loin.

Mais malgré tout, ce n'est pas ce que je retiendrai de ce livre.

Non, ce que je retiendrai, c'est ce portrait d'une femme extraordinaire.

Mary Ann Schwalbe a travaillé pour les prestigieuses administrations de Radcliffe et de Harvard.  Puis, elle s'est intéressée à la cause des réfugiés, a voyagé à leur rencontre, a vécu dans un camp thaïlandais, a fondé la Commission des femmes pour les réfugiées et les enfants réfugiés. Dans ses dernières années, elle a œuvré pour la création d'une grande bibliothèque à Kaboul et de bibliothèques itinérantes en Afghanistan.

Au fil des pages, lors de ses conversations avec son fils cadet ou de ses interventions dans de nombreux dîners, remises de diplômes..., on découvre ainsi son parcours et on ne peut ressentir que de l'admiration pour son destin, ses combats.

A cette déclaration d'amour extraordinaire de Will pour sa mère se greffe une autre déclaration d'amour: celle pour la lecture et les livres en général.

Les livres comme mode d'emploi/Les livres comme médicament/Les livres comme source d'expression...

"Il nous reste à tous beaucoup plus de livres à lire qu'on n'en pourra lire et beaucoup plus de choses à faire qu'on n'en pourra faire. Pourtant, Maman m'a appris que lire n'est pas le contraire de faire, mais celui de mourir. Je ne pourrai jamais plus lire les livres préférés de ma mère sans penser à elle-et je sais que lorsque prêterai ou recommanderai l'un de ces ouvrages, quelque chose de ce qui l'aura habitée passera dans leurs pages, qu'une part de ma mère vivra en ces lecteurs, qui éprouveront peut-être l'amour qu'elle a éprouvé et qui reproduiront peut-être à leur façon ce qu'elle aura accompli dans le monde."

De nombreux auteurs sont évoqués: Somerset Maugham, Irène Nemirovsky, Muriel Barbéry....Tous ceux qui ont accompagné les derniers mois de cette femme si charismatique.

Certains titres touchent notre domaine de connaissance et on s'amuse à voir si on partage leur analyse. D'autres, au contraire, suscitent notre envie et je dois avouer que je suis ressortie avec une liste de nouveaux désirs d'achats.

Bref, vous l'aurez compris: ce témoignage constitue une belle leçon de vie, de courage, d'humanité. Tout en pudeur et en sensibilité. Et un coup de cœur.

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"Maman m'a appris que nous pouvosn agir sur le monde et que les livres sont vraiment importants: grâce à eux, nous savons ce que nous devons faire de nos vies et comment le dire aux autres. Maman m'a aussi enseigné, au cours de ces deux années, de ces dizaines de livres et de ces centaines d'heures passées à l'hôpital, que les livres peuvent servir à rapprocher les êtres et à maintenir la proximité, même entre une mère et un fils déjà proches, et même après la mort de l'un d'entre eux."

Editions Belfond, 2013, 413 pages

Billet dans le cadre du challenge Un pavé par mois de Bianca.

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Commentaires

Très contente de t'avoir donné envie de lire ce très beau document et qu'il t'ai plu autant que moi, vraiment j'en suis ravie ! Et ton billet lui rend bien justice, quel beau portrait de femme et quelle déclaration d'amour à une maman !

Écrit par : Bianca | 19/10/2014

Oui, c'est vraiment un très beau livre!
Un grand merci pour ton billet si tentateur! Et quelle femme! Quelle déclaration!

Écrit par : Claire | 21/10/2014

Je l'avais noté suite au billet de Bianca et le tien me confirme qu'il faut absolument que je le lise !

Écrit par : Tasse de culture | 19/10/2014

Je pense qu'il te plairait Céline. Certes, le sujet est dur mais c'est une belle déclaration à une mère et un rappel de l'importance des livres dans une vie.

Écrit par : Claire | 21/10/2014

Ohhh, il semble vraiment pour moi ce roman !
Merci pour ce beu billet !

Écrit par : Scarlett Julie | 19/10/2014

Merci pour ton compliment Scarlett Julie! J'espère que ce document te plaira quand tu auras l'occasion de le découvrir.

Écrit par : Claire | 21/10/2014

Merci pour la découverte Claire ! Je pense qu'il me plairait !

Écrit par : Fanny | 20/10/2014

C'est un hommage qui ne peut que toucher les amoureux des livres. Je pense donc qu'il te plairait Fanny.

Écrit par : Claire | 21/10/2014

Les commentaires sont fermés.