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15/01/2014

Belle Epoque de Elizabeth Ross

Belle-Epoque

de

Elizabeth Ross

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"Parfaite, tout simplement parfaite.

Le petit bonhomme bedonnant me scrute sous tous les angles. Son gros ventre menace de faire sauter les boutons de son gilet. M. Durandeau, j'imagine, même s'il n'a pas eu la politesse de se présenter. Il tourne autour de moi tandis que je reste pétrifiée au milieu du salon. Un parfum indéfinissable flotte dans l'air"

Après avoir entendu ses voisines parler de son futur mariage avec le boucher, Maude Pichon a décidé, à tout juste 16 ans, de fuir sa Bretagne natale. Récemment débarquée à Paris, elle peine à joindre les deux bouts. Jusqu'au jour où elle répond à l'annonce d'un certain M. Durandeau...

Ce dernier a monté une agence qui propose un service unique à ses clientes: elles peuvent louer un repoussoir qui mettra leur beauté en valeur.

Après quelques hésitations, Maude accepte ce travail et est engagée par la comtesse Duberne pour servir de faire-valoir à sa fille Isabelle.

Mais tout se complique quand notre héroïne devient amie avec la jeune fille....

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J'ai immédiatement été attirée par la superbe couverture de cet ouvrage. Aussi, quand il est arrivé à la médiathèque, je l'ai emprunté immédiatement et dévoré en deux jours.

Il s'agit du premier roman d'Elizabeth Ross. Elle s'est inspirée des Repoussoirs, une nouvelle d'Emile Zola. Ce court récit narre "comment un individu nommé Durandeau fonde une agence de location de femmes laides qui vont servir de faire-valoir à des clientes issues de la bonne société." Une manière pour l'écrivain de dénoncer une "bourgeoisie qui ne s'embarrasse pas de scrupules, capable qu'elle est de faire de la laideur féminine une marchandise comme une autre".

Dès les premières pages, on découvre la fameuse agence Durandeau. Après avoir été évaluée sur son physique par le directeur, Maude Pichon passe son premier "casting". Avec tous les autre faire-valoirs, elle se retrouve scrutée par une cliente potentielle. Et réussit à être engagée.

Cette scène très forte a immédiatement retenu mon attention. On a l'impression que ces femmes choisies sur leur physique se voient retirer toute humanité et se transforment en bétail. Un bétail sélectionné selon des critères bien particuliers.

Dans ces conditions, on ne peut que comprendre la réaction de Maude et son refus. Mais la vie pour une jeune femme, fraîchement débarquée de la province, se révèle difficile dans le Paris de 1889. Elle tente d'exercer d'autres professions (blanchisseuse..). Cependant, bien vite, elle doit se résoudre à accepter le poste qui lui est proposé. Comme toutes celles qui l'ont précédé...

On lui confie la tâche de repoussoir auprès d'une jeune femme noble, Isabelle, qui vient de faire son entrée dans le monde et que sa mère espère voir fiancée avant la fin de la saison.

Comme Maude, Isabelle refuse son destin.

"Il y'a tout un monde au-delà de cette société brillante, un nouveau siècle pointe le bout de son nez. Mais pour moi, la vie se limitera éternellement à ça: une alliance avec un homme bien né"

Ces deux héroïnes, ainsi que toutes les figures féminines qui gravitent autour d'elles, permettent à la romancière de dresser un portrait de la condition des femmes à la fin du 19ème siècle.

Un tableau bien sombre car on se rend compte que chacune d'elles, peu importe sa position dans l'échelle sociale, se retrouve prisonnière. Prisonnière de son rang, prisonnière de son image, prisonnière de sa réputation...Et il faut beaucoup de courage pour se sortir de tous ces carcans.

Mais Belle Epoque nous plonge également dans le Paris de 1889. On se promène dans les différents quartiers. On assiste aux bouleversements induits par l'Exposition universelle, à l'instar du chantier de la Tour Eiffel qui suscite tant de critiques...On fraye avec les artistes de Montparnasse (dont une certaine Suzanne Valadon)...

De même, on découvre la bonne société, celle qui impressionnait tant notre héroïne quand elle était plus jeune. C'est là justement où le schéma narratif se révèle le plus efficace. Le "je" de Maude se fait évolutif au fil des pages. A la fascination et la naïveté des débuts (le premier bal, le premier opéra...) succèdent un certain désenchantement et une prise de conscience quand elle va au-delà des apparences.

Cette problématique des apparences se trouve bien évidemment au cœur de l'intrigue. Chacun des protagonistes y apporte sa réponse...Et je trouve cette thématique particulièrement intéressante car elle se fait l'écho de ce qui se passe dans notre société contemporaine, où l'image se révèle primordiale.

J'ai aussi apprécié le fait que je ne m'attendais pas à tous les rebondissements imaginés par Elizabeth Ross. Même si j'ai regretté la fin un peu trop rapide et certaines résolutions un peu trop simplistes.

Bref, vous l'aurez compris: j'ai vraiment passé un très agréable moment en compagnie de ce roman d'apprentissage bien documenté, doté de personnages attachants et d'une histoire originale.

Robert Laffont, collection "R", 2013, 17,90 €

Billet dans le cadre du challenge 19ème siècle

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Commentaires

J'espère que ma mediatheque va l'acheter car il me tente beaucoup, et encore plus après la lecture de ton billet. J'aime beaucoup cette époque et l'atmosphère autour de l'exposition universelle. Bises

Écrit par : Bianca | 15/01/2014

J'espère aussi qu'elle va l'acheter (tu peux en faire la suggestion peut-être?).
C'est une époque que j'aime beaucoup aussi. Si tu as d'autres titres à me conseiller....
Je pense que tu passeras un bon moment en compagnie de ce roman, Bianca.
Bizzz

Écrit par : Claire | 15/01/2014

Un livre qui me tente beaucoup beaucoup depuis que je le vois partout sur la blogosphère (je suis faible ^^)!

Écrit par : La tête dans les livres | 15/01/2014

Moi aussi, il me tentait beaucoup et je n'ai pas été déçue!
Je suis faible aussi ;)

Écrit par : Claire | 16/01/2014

Bonjour Claire,
Je l'ai dans ma PAL, moi aussi j'ai craqué pour la couverture :-) et cette période que j'aime beaucoup en littérature.

Écrit par : Soie | 16/01/2014

Qui ne craque pas pour cette couverture? J'ai longtemps hésité à l'acheter moi aussi avant de le voir à la médiathèque.
C'est une période charnière que je trouve aussi très intéressante mais je me rends compte que j'ai peu lu dessus. Si tu as des titres à me conseiller...

Écrit par : Claire | 16/01/2014

C'est un livre qui me tente mais j'ai peur d'être déçue... Ton billet me donne envie de lui laisser sa chance. J'espère le trouver à la médiathèque !

Écrit par : Tasse de culture | 16/01/2014

Je pense que tu passeras un bon moment en compagnie de ce roman Céline.
N'hésite pas le suggérer à tes collègues.

Écrit par : Claire | 16/01/2014

Noté depuis que j'ai vu cette couverture et lu le résumé. C'est dommage ces fins trop expéditives, ça gâche le roman !

Écrit par : Syl. | 16/01/2014

Je suis peut-être trop dure avec la fin car j'aurais aimé rester plus longtemps dans cet univers...
La couverture plaît décidément à tout le monde!

Écrit par : Claire | 16/01/2014

Je viens de finir Le journal d'une femme de chambre d'Octave Mirbeau (publié en 1900). Il s'agit d'un journal fictif supposé être écrit en 1898. Très intéressant d'un point de vue social mais sombre (un côté Zola) et des passages sulfureux.
Au bonheur des dames de Zola (1883)
Je vois que tu fais le challenge des polars historiques : je ne sais pas si tu as lu les enquêtes de Victor Legris de Claude Izner, elles mettent en scène un libraire de la rue des Saint Pères, la 1ère enquête se déroule lors de l'exposition universelle de 1889. J'ai lu la disparue du Père Lachaise également, qui se déroule en 1890. J'aime surtout ces livres pour la description du Paris fin XIXème. Par contre au vu des appréciations internet les tomes sont de qualité assez inégale.

Écrit par : Soie | 16/01/2014

Encore moi ! :-)
Le journal d'une femme de chambre est disponible, en version audio et en version texte, au lien ci dessous. Ce ne sont que des livres gratuits, tu peux écouter ou lire le début tranquillement voir si cela te convient :-)
http://www.litteratureaudio.com/livre-audio-gratuit-mp3/mirbeau-octave-le-journal-dune-femme-de-chambre.html
Bonne soirée. :-)

Écrit par : Soie | 16/01/2014

Il me fait de l'œil depuis un moment celui là, mais je dois d'abord descendre ma PAL ^^

Écrit par : Charlotte | 18/01/2014

Les commentaires sont fermés.