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04/03/2015

Buckingham Palace Gardens

Buckingham Palace Gardens

de

Anne Perry

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"La pauvre fille, on l'aurait trouvée dans le placard à linge, répondit Narraway.

Le chef de la Special Branch avait le visage dur, émacié et un regard si sombre qu'il paraissait noir dans la pénombre du cab. Puis, avant que Pitt n'ajoute quoi que ce soit, il précisa:

-Dans l'un des placards à linge du Palais de Buckingham. Un crime particulièrement horrible, semble-t-il."

Thomas Pitt et Narraway, son chef à la Special Branch, ont reçu une convocation au Palais de Buckingham. Une femme de mauvaise vie vient d'y être retrouvée dans un placard à linge, sauvagement assassinée.

Or, la veille encore, elle participait à une soirée privée avec le Prince de Galles.

Pitt et Narraway se retrouvent donc contraints de trouver la vérité tout en ménageant les susceptibilités  des Puissants et en évitant que le scandale n'éclate.

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Après l'exotique voyage en Egypte dans Seven dials et les menaces anarchistes de Long Spoon Lane, place pour cette vingt-cinquième aventure des époux Pitt aux ors du palais de Buckingham.

En effet, Pitt et son supérieur Narraway ont été appelés par Dunkeld, un proche du prince de Galles. Alors que la reine Victoria était absente, son fils aîné à convié quelques amis au château. L'objectif principal était de parler de la mise en place d'une ligne ferroviaire entre le Cap et le Caire et dont le maître d’œuvre serait ce même Dunkeld. Mais, même si les gentlemen invités ont beaucoup parlé affaires, ils n'en ont pas délaissé pour autant certains plaisirs. Lors d'une soirée privée, ils se sont même divertis avec trois prostituées.

Au petit matin, l'une d'entre elles a été retrouvée sauvagement égorgée et éventrée dans un placard à linge. Afin d'éviter tout scandale susceptible d'éclabousser la Couronne d'Angleterre, Dunkeld a suggéré la Special Branch comme moyen de faire la lumière sur ce tragique événement en toute discrétion.

Pour Pitt et Narraway, la tâche s'avère quasiment impossible. Car, très vite, après les premiers entretiens avec les domestiques, les deux hommes réalisent que seuls le Prince de Galles et les quatre hommes présents auraient pu commettre ce crime.

Heureusement, Pitt peut compter sur la présence de Gracie qu'il a fait engager comme nouvelle bonne au Palais. Bien qu'impressionnée par le faste du lieu, la jeune domestique n'en oublie pas moins les raisons de sa présence. Avec son sens de l'observation et de la répartie, elle découvre même de nombreuses pistes essentielles.

J'ai aimé cette mise en avant de ce personnage que j'apprécie. Et j'espère que son mariage avec l'inspecteur Tellman ne l'éloignera pas trop des futures intrigues.

Dans ce lieu/mausolée, elle amène un peu de lumière et de vie et permet, une fois encore, de dresser un tableau de la condition de vie des domestiques.

Mais ce huis-clos donne également la possibilité à Anne Perry d'évoquer la politique coloniale et la place de la femme dans les hautes sphères de la société victorienne. La Princesse de Galles, Elsa Dunkeld, Minnie Sorokine....représentent autant de facettes du destin qui attend les jeunes filles de la bonne société obligées de contracter des mariages arrangés. Souvent, elles doivent se résigner et accepter les infidélités de leurs époux voire leurs coups. Rares sont celles qui écoutent leur cœur car un constat d'adultère ruinerait leur réputation et les mettrait au ban de la société.

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Edouard VII et Alexandra

De plus, c'est la deuxième fois que nous croisons le Prince de Galles dans un des opus de la série. Cette fois-ci, nous l'approchons de beaucoup plus près. Il est toujours difficile d'entremêler de vraies personnes à des êtres de fiction et j'ai trouvé que l'auteur avait évité l'écueil de l'invraisemblance. Chaque entretien de Thomas avec la Princesse ou le Prince de Galles sonnait juste. Et je suis même ressortie de ce roman policier avec l'envie d'en savoir plus sur eux.

Une fois encore, j'ai été frappée par la qualité de l'intrigue policière. Les fausses pistes s'enchaînent, les questions fusent....et je ne m'attendais pas du tout à ce dénouement. Ni à ce final dans la salle d'apparat en présence de toute la Cour.

En revanche, le seul bémol que j'émettrai concernant Buckingham Palace Gardens réside dans l'absence de certains protagonistes que j'adore. Certes, cette absence se justifie par la teneur même de l'histoire. Cependant, j'espère retrouver dans le prochain tome Charlotte, Lady Vespasia et Samuel Tellman.

L'enfermement n'a donc pas donné la possibilité à Anne Perry de faire plus avancer la relation entre Gracie et Tellman. Néanmoins, comme je le pressentais déjà, certaines bribes de phrases laissent à penser que Narraway nourrit une admiration très forte trop forte pour Charlotte. Je suis maintenant curieuse de connaître l'évolution de ce sentiment.

Bref, vous l'aurez compris: un polar historique réussi. Un de meilleurs crus des enquêtes des Pitt depuis longtemps. Vivement avril pour passer quelques heures en leur compagnie!

Editions 10/18, 2009, 408 pages

Billet dans le cadre du challenge Anne Perry de Syl et d'une lecture commune avec Bianca, Céline et Fanny.

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Commentaires

J'ai beaucoup aimé cet opus aussi, l'absence de Charlotte et des autres ne m'a pas gênée car j'ai vraiment apprécié qu'anne Perry mette Gracie en avant. Comme toi j'ai envie d'en savoir davantage sur le prince et la princesse de Galles après cette lecture

Écrit par : bianca | 05/03/2015

Très bonne idée d'avoir mis une photo du prince de Galles et de sa femme ! Je suis allée voir leur tête pendant ma lecture pour mieux me les représenter ;)
En tout cas, ce tome était un très bon cru ! J'ai hâte de retrouver cette série le mois prochain même si évidemment, il ne nous en reste plus beaucoup à découvrir...

Écrit par : Tasse de culture | 08/03/2015

J'aime beaucoup Anne Perry. Par contre, je n'ai pas encore lu celui-ci.

Écrit par : She reads a book | 14/04/2015

Les commentaires sont fermés.