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04/03/2015

Buckingham Palace Gardens

Buckingham Palace Gardens

de

Anne Perry

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"La pauvre fille, on l'aurait trouvée dans le placard à linge, répondit Narraway.

Le chef de la Special Branch avait le visage dur, émacié et un regard si sombre qu'il paraissait noir dans la pénombre du cab. Puis, avant que Pitt n'ajoute quoi que ce soit, il précisa:

-Dans l'un des placards à linge du Palais de Buckingham. Un crime particulièrement horrible, semble-t-il."

Thomas Pitt et Narraway, son chef à la Special Branch, ont reçu une convocation au Palais de Buckingham. Une femme de mauvaise vie vient d'y être retrouvée dans un placard à linge, sauvagement assassinée.

Or, la veille encore, elle participait à une soirée privée avec le Prince de Galles.

Pitt et Narraway se retrouvent donc contraints de trouver la vérité tout en ménageant les susceptibilités  des Puissants et en évitant que le scandale n'éclate.

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Après l'exotique voyage en Egypte dans Seven dials et les menaces anarchistes de Long Spoon Lane, place pour cette vingt-cinquième aventure des époux Pitt aux ors du palais de Buckingham.

En effet, Pitt et son supérieur Narraway ont été appelés par Dunkeld, un proche du prince de Galles. Alors que la reine Victoria était absente, son fils aîné à convié quelques amis au château. L'objectif principal était de parler de la mise en place d'une ligne ferroviaire entre le Cap et le Caire et dont le maître d’œuvre serait ce même Dunkeld. Mais, même si les gentlemen invités ont beaucoup parlé affaires, ils n'en ont pas délaissé pour autant certains plaisirs. Lors d'une soirée privée, ils se sont même divertis avec trois prostituées.

Au petit matin, l'une d'entre elles a été retrouvée sauvagement égorgée et éventrée dans un placard à linge. Afin d'éviter tout scandale susceptible d'éclabousser la Couronne d'Angleterre, Dunkeld a suggéré la Special Branch comme moyen de faire la lumière sur ce tragique événement en toute discrétion.

Pour Pitt et Narraway, la tâche s'avère quasiment impossible. Car, très vite, après les premiers entretiens avec les domestiques, les deux hommes réalisent que seuls le Prince de Galles et les quatre hommes présents auraient pu commettre ce crime.

Heureusement, Pitt peut compter sur la présence de Gracie qu'il a fait engager comme nouvelle bonne au Palais. Bien qu'impressionnée par le faste du lieu, la jeune domestique n'en oublie pas moins les raisons de sa présence. Avec son sens de l'observation et de la répartie, elle découvre même de nombreuses pistes essentielles.

J'ai aimé cette mise en avant de ce personnage que j'apprécie. Et j'espère que son mariage avec l'inspecteur Tellman ne l'éloignera pas trop des futures intrigues.

Dans ce lieu/mausolée, elle amène un peu de lumière et de vie et permet, une fois encore, de dresser un tableau de la condition de vie des domestiques.

Mais ce huis-clos donne également la possibilité à Anne Perry d'évoquer la politique coloniale et la place de la femme dans les hautes sphères de la société victorienne. La Princesse de Galles, Elsa Dunkeld, Minnie Sorokine....représentent autant de facettes du destin qui attend les jeunes filles de la bonne société obligées de contracter des mariages arrangés. Souvent, elles doivent se résigner et accepter les infidélités de leurs époux voire leurs coups. Rares sont celles qui écoutent leur cœur car un constat d'adultère ruinerait leur réputation et les mettrait au ban de la société.

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Edouard VII et Alexandra

De plus, c'est la deuxième fois que nous croisons le Prince de Galles dans un des opus de la série. Cette fois-ci, nous l'approchons de beaucoup plus près. Il est toujours difficile d'entremêler de vraies personnes à des êtres de fiction et j'ai trouvé que l'auteur avait évité l'écueil de l'invraisemblance. Chaque entretien de Thomas avec la Princesse ou le Prince de Galles sonnait juste. Et je suis même ressortie de ce roman policier avec l'envie d'en savoir plus sur eux.

Une fois encore, j'ai été frappée par la qualité de l'intrigue policière. Les fausses pistes s'enchaînent, les questions fusent....et je ne m'attendais pas du tout à ce dénouement. Ni à ce final dans la salle d'apparat en présence de toute la Cour.

En revanche, le seul bémol que j'émettrai concernant Buckingham Palace Gardens réside dans l'absence de certains protagonistes que j'adore. Certes, cette absence se justifie par la teneur même de l'histoire. Cependant, j'espère retrouver dans le prochain tome Charlotte, Lady Vespasia et Samuel Tellman.

L'enfermement n'a donc pas donné la possibilité à Anne Perry de faire plus avancer la relation entre Gracie et Tellman. Néanmoins, comme je le pressentais déjà, certaines bribes de phrases laissent à penser que Narraway nourrit une admiration très forte trop forte pour Charlotte. Je suis maintenant curieuse de connaître l'évolution de ce sentiment.

Bref, vous l'aurez compris: un polar historique réussi. Un de meilleurs crus des enquêtes des Pitt depuis longtemps. Vivement avril pour passer quelques heures en leur compagnie!

Editions 10/18, 2009, 408 pages

Billet dans le cadre du challenge Anne Perry de Syl et d'une lecture commune avec Bianca, Céline et Fanny.

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13/01/2015

Seven dials de Anne Perry

Seven dials

de

Anne Perry

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"Pitt ouvrit les yeux mais cela ne fit pas cesser les coups pour autant. Les premières lueurs du jour se glissaient entre les rideaux. Début septembre, pas encore six heures du matin, et on frappait à sa porte. Non, on ne frappait pas, on s'acharnait."

Réveillé aux premières lueurs du petit matin, Pitt se voit confier une affaire délicate: enquêter sur la mort d'un diplomate, assassiné dans les jardins de la maîtresse égyptienne d'un ministre du gouvernement. Tout semble accabler cette femme qui aurait été retrouvée en train de transporter le cadavre dans une brouette. Un scandale politique éclate et notre détective de la Special Branch va avoir besoin de toute sa clairvoyance pour démêler les fils de cet épineux problème.

Au même moment, Charlotte et Gracie apprennent la disparition d'un domestique et tentent de retrouver sa trace.

Après l'Amérique profonde de Rectify, me voici de retour en Angleterre en compagnie des Pitt. Vous vous souvenez peut-être que j'avais été assez déçue par le précédent cru Southampton Row. Aussi, j'avais peur qu'il en soit de même avec cette vingt-troisième aventure...

Je dois d'ailleurs confesser que les premières pages n'ont pas été pour me rassurer. En effet, j'ai trouvé que l'intrigue mettait du temps à s'installer et que l'enquête piétinait un peu.

Et, puis, Narraway a décidé d'envoyer Pitt en Egypte sur les traces d'Ayesha Zakhari, la présumée meurtrière du diplomate Lovat.

Quelle bonne idée narrative de la part d'Anne Perry! Déjà car elle place son héros dans une situation totalement insolite, bien loin de tous ses repères et ancrages naturels. De plus, elle lui permet de brosser un portrait de ce pays à la fin du 19ème siècle. Un pays où la présence militaire anglaise se fait beaucoup sentir et où les velléités d'indépendance ne cessent de s'affirmer. De rencontres en interrogatoires, à la suite de Thomas, le lecteur apprend beaucoup de choses sur les rapports entre les autochtones et les "occupants", les us et coutumes, les coptes, les musulmans...

Ce départ ailleurs apporte donc une grande bouffée d'oxygène à une histoire qui aurait pu se traîner en longueur. Et qui, il faut bien le reconnaître, ne s'accélère que dans les dernières pages pour offrir un final dramatique, comme souvent.

Outre ce voyage sur la terre des Pharaons, j'ai apprécié l'évolution des interactions entre certains protagonistes.  A commencer par la relation entre Tellman et Gracie. Depuis quelques tomes, on suit leur rapprochement sentimental et sans en révéler trop, mon côté fleur bleue a été ravi du tournant dans les rapports entre ces deux là...

Un autre protagoniste a également retenu mon attention. Depuis l'arrivée de Pitt à la Special Branch, j'avais du mal à me forger une opinion sur Narraway. Heureusement, dans ce volume, Anne Perry a livré quelques informations sur lui et lui a ainsi conféré une plus grande humanité. Je suis notamment curieuse de voir comment se déroulera la prochaine rencontre entre lui et Charlotte...

Bref, vous l'aurez compris: un cru intéressant, même s'il n'atteint pas le niveau des meilleurs et qui me rend assez impatiente de connaître la suite des exploits des Pitt.

Editions 10/18, 348 pages

Billet dans le cadre d'une lecture commune avec Bianca, Céline et Fanny et dans le cadre du challenge Anne Perry de Syl.

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01/12/2014

Southampton Row

Southampton Row

de

Anne Perry

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"-Je suis désolé, dit le préfet adjoint Cornwallis avec accablement. J'ai tout essayé, opposé tous les arguments moraux et légaux. Mais, face au Cercle intérieur, je ne suis pas de taille.

Debout au milieu du bureau inondé de soleil, Pitt était sidéré. Les vitres atténuaient à peine les claquements des sabots sur les pavés et les cris des cochers tandis que les bateaux de plaisance, croisaient sur la Tamise par cette belle journée de juin."

Après la conspiration de Whitechapel, Thomas Pitt a récupéré son grade de commissaire divisionnaire à Bow Street. Mais ce soulagement est de courte durée car, très vite, certainement sous l'influence du Cercle intérieur, notre héros se retrouve une nouvelle fois déchu. Comme lors du précédent opus, il rejoint les rangs de la Special Branch.

Sous les ordres de Narraway, il doit entreprendre une nouvelle mission: prévenir l'élection de Voisey, le présumé chef du Cercle intérieur et désormais son ennemi le plus implacable, au siège de South Lambeth.

Un challenge de taille pour notre ex-commissaire. Surtout qu'il ne connaît pas grand chose aux arcanes du monde politique. Certes, il va pouvoir compter sur le soutien de son beau-frère, Jack Radley, pour l'initier. Et sur celui de Tante Vespasia et d'Emily.

Cependant, à chaque faux pas, le danger le guette et menace ses proches....

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Vous vous en souvenez peut-être: après quelques aventures en demi-teinte, j'avais été favorablement impressionnée par le dernier tome La Conspiration de Whitechapel. Aussi, j'attendais beaucoup de ces retrouvailles avec les Pitt ce mois-ci.

Et je dois confesser que j'ai été quelque peu déçue. Notamment par la lenteur de la mise en place de l'intrigue. Dans les premiers chapitres, on assiste à la destitution de Thomas; au départ de Charlotte, Gracie et des enfants dans un endroit reculé à la campagne; au début des investigations sur Voisey...Et j'ai trouvé que cela traînait un peu en longueur.

Le meurtre de Maud Lamont donne une sorte d'impulsion à l'histoire et accélère quelque peu le rythme (sans jamais le rendre aussi palpitant que dans d'autres volets). Il permet également à Anne Perry d'évoquer le monde du spiritisme en cette fin de 19ème siècle. Techniques, astuces, séances, escroqueries, opposition avec l'Eglise anglicane sont ainsi abordés.

De même, on plonge dans l'atmosphère qui devait régner dans les sphères politiques au moment d'élections déterminantes. Au fil des pages, on comprend mieux les oppositions entre libéraux et conservateurs, l'importance de la question du Home rule. On assiste à des meetings, à des soirées entre candidats, à des renversements d'alliance...

Tout ce contexte m'a vivement intéressée. En revanche, j'ai regretté l'absence de Charlotte et de Gracie. Tout comme j'aurais aimé assister à plus de scènes avec Vespasia.

Ce qui m'a frappé dans ce tome, c'est sa tonalité sombre. Une tonalité déjà présente dans la Conspiration de Whitechapel mais qui se confirme ici. Thomas Pitt a engagé un combat contre un ennemi implacable.Tous les moyens sont bons pour mettre l'adversaire hors de nuire: chantage, menace, intimidation, pression sur les proches, surveillance...Le danger n'est jamais loin et avec l'introduction d'un rival de Voisey dans le Cercle intérieur, on a l'impression que la bataille va se révéler de plus en plus ardue. Je me demande d'ailleurs quels futurs obstacles vont se présenter et je pense ne pas être au bout de mes surprises.

Billet dans le cadre du challenge Anne Perry et d'une lecture commune avec Bianca, Céline et Fanny.

Editions 10/18, 2012, 396 pages